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  專欄
  這次美國中選玩得不夠熱鬧,既是選舉周期決定的,也是缺乏勝負懸念的結果(共和黨明顯占優)。這也將讓奧巴馬在未來兩年的政治“跛腳”癥狀更明顯。
  街頭的公共辦事機構門口已有助選員盤坐,大廳里著裝嚴整的候選人殷切地等待著可能的投票者。電視頻道開始反覆播放不乏攻擊性的競選廣告:“想讓奧巴馬下去嗎?先選我”……這些天來,關於美國中期選舉的消息開始占據《紐約時報》頭版。儘管埃博拉病毒、ISIS仍是媒體關註的主要焦點,但中期選舉已開始擠占位置,甚至在某些觀察家的口中和筆頭,那些熱點和中期選舉本就是互為因果的一個整體。
  美國民眾關註萬聖節甚於中選
  距離美國中期選舉只剩下約半周時間。雖然在日常生活中,多數普通民眾對此保持了一貫的淡漠,但在輿論場,在金錢的推動下,中期選舉的話題開始發燙。其中經常冒出來的關鍵詞是:投票率,勝負和跛腳。
  毫無疑問,即將在11月4日開始投計票的中期選舉,是2008年以來最重要的一次。原因不僅在於將循例改選國會眾議院全部435個議席、參議院100個議席中的33個,以及50個州中的38個州長選舉,還在於這次選舉將成為2016年總統大選的預演。但是,這麼重要的選舉在動員方面顯得相當疲弱。它更像是媒體與政客共同設定並自導自演的一項議程,而多數公眾則置若罔聞。
  儘管隨著組織的逐漸加強,投票率可能不會出現明顯下滑,但公眾在投入感上已與以前不能相比。2010年中期選舉,受經濟形勢持續惡化的影響,許多公眾願意通過投票,收回2008年總統大選時對奧巴馬的無限支持,併成功地在眾議院做到了這一點。但這次不然。民調顯示,不管選舉結果如何,只有15%的美國民眾對這次選舉密切關註,在18到29歲年輕人中的比例更低。普通民眾更加關註的是即將到來的萬聖節、感恩節,而對政治話題缺乏興趣。相對而言,共和黨選民積上次中選的餘勝之威,投票率相對高些,而民主黨支持者中具有投票意願的只占20%。這讓中選還沒正式開始,就出現了有利於共和黨的明顯傾斜。
  民主黨遇慘敗成大概率事件
  不僅是在士氣、人氣上共和黨更旺,民調和歷史數據統計也給出了相近的結論。歷史上,執政黨一方在中選中平均會失去眾院435個席位中的20個以上和參院100個席位中的3至4個。在眾議院已是共和黨地盤的情況下,這意味著民主黨目前握有的微弱優勢也可能動搖。事實上,只要再失去6個參議院席位,共和黨就將全面接管兩院。另一個歷史數據是,自1946年以來,總統支持率低於50%的執政黨平均會在中選中丟掉36個議席。而目前奧巴馬的民意支持率在45%左右。這讓國會裡的爭鬥失去了懸念:如果歷史規律再現,那麼民主黨將敗選,懸念只剩下:將敗到什麼程度。更糟糕的是,從目前的趨勢看,不僅是在國會,在各州選舉中,民主黨似乎也要丟掉一些州長位置和州議會的優勢。這讓民主黨在11月4日迎接一場慘敗成為大概率事件。
  當然,這並不是最終結果,變數仍然存在。比如,近來發生的弗格森事件、埃博拉病毒肆瘧、與ISIS的戰事等,儘管令人撓頭,但整體而言其實有利於執政的民主黨一方。弗格森事件引發的種族衝突有利於讓選民想起民主黨在這方面的優勢;而儘管奧巴馬總統對埃博拉專員的任命引發了不少批評,但反過來說,這也為其全民醫改方案找到了現實的支持證據;至於空襲ISIS武裝和陣地,已經部分地為奧巴馬在烏克蘭和敘利亞問題上的“軟弱”撈回了一些分數,而且刺激了軍工產業。
  很大程度上,這次美國中選玩得不夠熱鬧,既是選舉周期決定的,也是缺乏勝負懸念的結果。這也將讓奧巴馬在未來兩年的政治“跛腳”癥狀更明顯。但是,“跛腳”本來就是鐵板釘釘的事,自上次中選失去對眾議院的控制後,奧巴馬就已經“跛腳”。而歷史也證明,儘管“跛腳”期的總統通常難有作為,但並不妨礙政治機制的一般運作。總統“跛腳”不是關鍵,關鍵在兩黨中是否有人能在未來的兩年挺身而出,重新喚起選民們的熱情。這將決定兩年後的大選走勢。而這次中選,提供了一個觀察機會。
  □徐立凡(媒體人)  (原標題:並不熱鬧的美國中期選舉)
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